修行者之香 安息香
修行者之香 安息香

2021/09/24

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安息香的運用歷史

進入寺廟中,馬上被寧靜、安定的氣息所包圍,除了場所本身自帶的莊嚴肅穆感,更離不開香氣的氛圍營造。

其中安息香是最常被運用在宗教場所及儀式中的香氣,在古老的佛經及藥草古籍中皆可見其相關紀載。

《本草備要》中提到安息香能暖身安神、辟惡驅邪:
「辛香苦平。入心經,行血下氣,安神辟穢,安息諸邪,故名。或云出安息國。一種水安息,最難得,力倍勝。」

在段成式 《酉陽雜俎•木篇》中,則描述安息香的發源地、植物外觀及生長特性:
「安息香樹,出波斯國,波斯呼為辟邪。樹長三丈,皮色黃黑,葉有四角,經寒不凋。二月開花,黃色,花心微碧,不結實。刻其樹皮,其膠如飴,名安息香。六七月堅凝,乃取之。燒之通神明,辟眾惡。」

波斯國、安息國位在現今的伊朗高原及中亞地區,原產於中亞的安息香,樹身可長至20公尺高,有著深棕色的樹皮及水滴狀的葉片,開著白色鐘形的花朵。
劃開樹皮會流出黏稠的樹脂,人們會從樹上採收凝固的香脂,蒐集而得的安息香主要呈不規則顆粒團塊,顏色為紅棕色或灰棕色,可作為藥材使用,或是用於焚香。

佛經《大悲心陀羅尼經》中記載,焚燒「拙具羅(安息香)」並不斷誦念經文,神明會於香氣中顯靈:
「佛告阿難。此觀世音菩薩所說神呪真實不虛。若欲請此菩薩來。呪拙具羅香三七遍燒菩薩即來。」

安息香的氣味濃烈厚實、溫暖甜香,在沉穩香氣的氤氳下,能讓思緒沉澱、使神魂安定;確實適合用於供佛、禪坐,幫助修行者入定冥想。

除了中東、亞洲國家,因為貿易傳播的原因,安息香在世界各地都有著悠久的使用紀錄。
在歐洲,它被稱作「班傑明香膠(Gum benjamin)」,時常作為西方東正教、基督教以及天主教會的教堂用香的主要成分。據說17世紀時,一位醫生以安息香為主要成份製作出「修士藥水」,用來幫助平穩呼吸、緩解呼吸道不適,或是修復肌膚損傷。

另外,亦有流傳一則關於以安息香為主成分所製成的「苦行僧的香膠」配方。

修行與香氣

言及苦行僧,就會聯想到他們極端的修行方式。
他們會廢寢忘食的冥想,會長期斷食斷水、或是食死屍、或者在荊棘上睡覺、在燒紅的木炭上行走……,這些修行者選擇讓肉身承受痛苦以求心靈的超脫。
他們相信,這些修練方式能夠鍛鍊心智、捨離慾望,讓自己的靈魂得到昇華。

因為修練過程非常艱苦,所以他們襤褸衣衫下的身形或骨瘦如柴、或佈滿傷疤,心理狀態上也可能會有需要照料的情況。
因此,「香膠」具有照料這些修行者身心的功能,除了能修復因修練過程而造成的傷口;透過安息香的能量,也能驅趕負面痛苦的念頭,以療癒修行之苦,平定心中的恐懼及不安。

為生活賦予香甜

生活在大都市的我們,也未嘗不是在經歷修行。
要克服生活的各種試煉、面對情緒的魔障,然而,沉澱及思考的時間卻不斷被壓縮,匆忙的腳步下所累積的疲憊感拖成長長的黑影⋯⋯

如果最近的你,感到孤獨與不安,心中總是充斥無力感,不妨使用安息香吧!
安息香所具備的超凡又質樸的特質,使它可以作為提升靈性道路上的陪伴力量,也可以是凡俗生活中的賦能之香。

透過它沉穩香甜的香氣,來滋養我們的身心,使我們得以獲得心智上的清明。

芳療薰香配方推薦
[安息香+玫瑰]
感到劇烈孤獨、憂鬱或焦慮,跌入情緒深谷時,運用安息香混合玫瑰精油薰香,可以做為情緒上的急救配方。若調成按摩油則有更強烈治癒的效果。
[安息香+佛手柑+花梨木]
如果將安息香與佛手柑、花梨木等精油混合薰香,能幫助不易入睡的人培養睡意,很適合日常長期使用。
[安息香+薰衣草+檸檬]
安息香能幫助乾燥的皮膚恢復彈性、修復傷口,並改善發癢等症狀。冬季時,可以使用安息香、薰衣草、檸檬精油調在無香乳液中自製成護手霜,呵護自己的手腳。

 
 
文/Sue
圖/Cecilia




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