那些口罩與芳香植物的小故事
那些口罩與芳香植物的小故事

2021/06/24

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自2019年末開始爆發新冠肺炎至今,這樣外出要戴口罩的生活,不知不覺已經快兩年了!

在2021年,你出門可以忘記帶手機和錢包,但絕對不能忘記戴口罩。
 
不過關於戴口罩防疫這件事,不是只有我們這個世代才會出現的景象!早在過去,人們在面對流行性疾病及傳染病時,就已經有使用具遮蔽及阻隔功能的面具來保護自己的紀錄。

最廣為人知的例子便是中世紀流行黑死病時,瘟疫醫生佩戴的鳥嘴面罩。

 
以古觀今-口罩的演變
 
中世紀

當年,在全世界造成數千萬人死亡的黑死病蔓延了好幾世紀,在瘟疫肆虐時期,歐洲各地也有專門醫治黑死病患者的醫師,即為「鳥嘴醫生」。
這些醫生在治療病患時,會穿著特定防護服裝,他們套上長袍大衣,布料厚重密不透風且塗上了蠟,避免與患者有直接接觸;面部則佩戴的鳥喙狀的面罩,前端鳥嘴構造中裝有龍涎香蜜蜂花留蘭香葉、樟腦丁香鴉片酊沒藥、玫瑰花瓣等芳香物質,除了能阻隔瘴氣,也具有減緩環境臭味的效果。
 

中世紀身著黑袍、頭戴鳥嘴面具的瘟疫醫生/圖片來源:File:Paul Fürst, Der Doctor Schnabel von Rom

其實當時的人們還不明白病菌會經由飛沫在空氣中傳染的原理,配戴面具只是要與患者周圍不潔的病氣進行隔絕;但由現今的角度來看,這套鳥嘴面具恰巧類似於現代醫療口罩的功能,能成功幫助瘟疫醫生們阻隔病人的飛沫與鼠疫桿菌。

此外,面具中那些填充的芳香植物也具有殺菌的作用,跟芳香療法中具有抗菌功能的精油有異曲同工之妙。
 
說到這裡,那就不得不提另一件同樣也是在黑死病時期,芳香植物發揮防疫效用的故事。
 
相傳當時歐洲瘟疫爆發期間,有一群小偷四處竊取亡者身上的財物卻沒有染病,當他們被逮補時,為了免除刑責,小偷們願將不染病的秘密提供給警方,於是便有了人們運用來防止感染瘟疫的「四賊醋」。
 
「四賊醋」是用多種草藥,如迷迭香、鼠尾草、丁香、肉桂、薰衣草、百里香等植物加入醋溶液中浸泡一段時間,當接近染疫病人時,可以將四賊醋塗在手、耳朵和太陽穴上。
後來被廣泛流傳使用後,各家配方有所不同,但唯有一種植物是不可或缺的,那就是「迷迭香」。
 
以現代芳香療法的角度來看,迷迭香精油確實有抗菌、舒緩感冒及呼吸道不適的效果,同時也能使人頭腦清晰,幫助增進記憶力。
 
近代

時代推移到了近代,醫學知識的發展逐漸進步及提升,人們開始研發、改良口罩這類醫療防護用具,來預防感染以降低死亡率。

19世紀時,當時的德國病理學專家萊德奇建議醫護人員進行手術時,應戴上紗布罩具以防止細菌感染。

一開始是用幾層紗布在臉部纏繞起來,是口罩最初的雛型;後來有醫生做出新設計,把六層紗布縫在手術衣領上,要使用時可以直接翻過來罩住口鼻。

再後來,有人想到了更便捷的方式,就是用帶子連結紗布以便系在耳上,這樣的設計造型已經很類近我們現在所使用的口罩了。
 
這些具有防護性的口罩本來都是由醫護人員在使用,直到一戰末時又有全球性的流感爆發,即西班牙流感,奪走了約5000萬人的生命;為了抵禦病毒、阻隔傳染,各國政府紛紛布達命令,要求一般市民們也要開始戴口罩。

從這時起,口罩逐漸開始成為人們的民生必備品。
 

跟現在一樣,過去西班牙流感時期,為了防止傳染,未戴口罩的人一樣會被拒絕接載唷!/圖片來源:By Unknown author 


防疫工具的多元化
 
經過一次次的改良與精進,演變成現在便捷性和舒適性兼具的現代口罩;歷經一次次的瘟疫與傳染病,口罩成為了預防和阻擋病菌傳播的重要角色。
 
一直到21世紀的現在,面對新冠肺炎大流行,口罩依然是我們的抗疫好夥伴;同時也有許多輔助防疫的軟硬設備與時俱進,疫苗、酒精噴霧、防護面罩與口罩、快篩試劑、社交距離App等。
 


隨著科技進步,口罩改良越來越精進,防疫工具更加多元化。/圖片來源:Photo by Guido Hofmann on Unsplash

更有趣的是,連中世紀鳥嘴醫生使用來輔助防疫的芳香植物,也演變成從植物中萃取精油,在用途上也變得更加便捷多元!
 
精油可以與酒精融合製作成消毒噴霧;可以加在洗手乳、沐浴乳加強抗菌;可以滴在熱水杯中吸入蒸氣舒緩呼吸道不適;可以製作天然洗劑來清潔衣物及桌椅;調成按摩油塗抹身體幫助放鬆身心。
 
病毒固然可怕,但也不別忘記我們是一起並肩作戰,更要好好善用防疫資訊及工具來保護自己。
 
 
做好防護措施,期待重返往日時光
 
拿起手機翻看兩年前的社群動態與照片,看到自己沒戴口罩的臉心底都會有些感慨,有還會下意識在心底碎念:欸沒戴口罩!
 
在公共場合露面交談,對那時的我們來說是多麼習以為常的事呀,又怎麼會想到,未來要過著戴著口罩出行、去餐廳進店前要量額溫消毒雙手的生活?
一張張口罩及一瓶瓶酒精,鋪陳出我們現今灰淡刺鼻的生活畫布,過去那些平淡無奇、沒什麼亮點的日常,則成為鮮活彩亮的珍稀掛畫,可望不可及。
 
所幸在經過科學家、研究人員們的努力,抵禦病毒的疫苗逐一問世,讓壟罩在疫情陰霾下的人們看到一些希望。不過,雖然接種疫苗能保護我們降低感染COVID-19的機率,但並不代表能百分之百能對病毒免疫,所以該做的防護措施依然要做好。
 
或許有一天,那段不用戴口罩的「尋常時光」,會再度重返。
 
 

文/Sue
圖/Cecilia


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