在昆士蘭遼闊腹地 探訪萬能治療者澳洲茶樹
在昆士蘭遼闊腹地 探訪萬能治療者澳洲茶樹

2021/04/20

893

澳洲茶樹原本分佈於昆士蘭州(布里斯班所在的州)一直到新南威爾士州(雪梨所在的州)的北部沿岸,剛好就是澳洲最早開發的地方。其實茶樹這個名稱有點誤導,製作精油的所謂茶樹與茶葉樹根本一點關係都沒有,而是從澳洲特有的桃金孃科互葉白千層樹(被當地人叫做tea tree,學名Melaleuca alternifolia)提煉出來,根據傳說,最早登陸澳洲的歐洲人、最著名的太平洋探險航海家詹姆士·庫克船長學著澳洲原住民的做法,把這類樹的葉子泡了當茶喝,所以才會叫它們茶樹。


茶樹的機器採收/圖片來源:澳洲廣播公司和Dee-Ann Prather

茶樹精油的廣泛運用,跟苦學成才的精油大師亞瑟·潘佛(Arthur R. Penford)有很大的關係。潘佛出生在雪梨,年幼喪父,失去了受教育的機會,貧困之下只能去油漆行做雜工。但是他對工作上接觸的各種化學品產生了很大興趣,上班之餘進入大學的夜間部苦修,結果變成全澳洲首屈一指的植物化學家。他研究過多種精油,而茶樹精油的殺菌效果也是由他第一個發表論文,等於在學術上嚴格證明了茶樹精油的效用,所以後來能成長為一個蓬勃的產業,也是要歸功於他。


澳洲太陽報刊登的潘佛畫像/來源:維基百科

澳洲茶樹通常延溪流與沼澤等濕地生長,最高可以長到七公尺高。它可以耐海岸被硫化物酸化的土壤,所以氣候與環境適合下很容易成長為優勢的植物。現在澳洲大規模商業種植茶樹的地區在新南威爾士州的北部地區,以及昆士蘭北部的亞瑟頓台地(Atherton Tablelands)。成熟的茶樹可以收成最多達三十五年。現在在澳洲茶樹產業協會登記的會員共有八十家,多數都是栽種的農家。


種成一排排方便機器採收的茶樹/圖片來源:澳洲廣播公司


澳洲茶樹種植地圖。紅色是現有的大規模種植區,黃色是條件適宜種茶樹的地區。/圖片來源:澳洲 AgriFutures 網站


走進茶樹領地體驗農場生態之旅

在眾多栽培茶樹的農場中,特別規劃了觀光行程且較為知名的要數昆士蘭州中部的 Waterpark Farm。它位於拜菲爾德國家公園(Byfield National Park)的附近,一共栽培了85萬棵樹。選擇參加導覽行程的人可以坐電動船進入農場周遭的自然環境,沿著溪水穿過雨林,觀察當地特有的蕨類等植物,也有機會看到藍翠鳥、小烏龜和鰻魚。接下來就是坐巴士參觀農場,近距離觀察茶樹。最後則是到蒸餾工坊聆聽精油煉製過程介紹。



Waterpark Farm 的溯溪行程/圖片來源:Waterpark Farm 官網


這個農場的產品除了精油,還包括招牌的「再生乳霜(revival cream)」,能在滋潤乾燥肌膚的同時緩解紅腫。它的誕生有個故事。農場創辦人 Jordan 經常工作到雙手乾燥疼痛,買什麼來擦都沒效果,於是產生了自己製作新配方的想法。他把茶樹精油跟幾種滋潤素材混合,試了無數次,但是做出來的成品用起來就是有些不對勁。最後他想到把當地雨水加熱成蒸汽,吹過採下的茶樹枝葉後冷凝,然後將漂浮的精油移走,取用含有茶樹成份的水溶液來製作乳霜,發現各種材料能夠完美融合,終於獲得成功。


製作水溶液的相關設備/圖片來源:Waterpark Farm 官網

更特別的是,農產主人秉持環保精神,一點都不想浪費,所以將提煉精油過後的茶樹樹葉與樹枝殘渣,經過薰蒸處理製成了園藝的覆蓋料(mulch)來出售,若覆蓋在精心培養的植物根部四周,可以起到美觀、防止雜草生長,以及避免水份散失的作用,久了還可以漸漸化為肥料。


覆蓋料的使用示範/圖片來源:Waterpark Farm 官網

澳洲的茶樹精油廣受歡迎,其實八到九成都出口賣到世界各地。澳洲本地從原住民的時代就懂得運用茶樹來處理傷口。在潘佛從科學上確認它的功效後,用途更是日益增加,被視為是皮膚的「萬能治療者」,主要都是外用而不太適合內服。茶樹精油殺菌能力強,能夠深入人體組織,消炎去膿,清潔傷口,所以在澳洲,它很早就被加入各種化妝品與個人護理產品,例如香皂、洗髮精、沐浴露、乳霜、牙膏、漱口水與體香劑當中。


茶樹精油可以用來治痘痘/圖片來源:Waterpark Farm 官網

另外也有部份的廠商推出了治療面皰青春痘的產品,口碑也十分不錯。更有趣的是,近來澳洲畜牧業發現了茶樹精油對動物的效用,稀釋後可以幫綿羊驅除跳蚤,也可以驅趕大蒼蠅不要靠近綿羊。但茶樹精油對很多家裡的寵物例如貓狗是有嚴重毒性的,這方面請飼主務必留意。
 
茶樹精油運用廣泛,在生理療效部分能幫助人體免疫系統抵抗細菌,並縮短感染時間,像是流行性感冒, 皮膚療效部分則可以改善傷口感染的化膿現象,還可應用於癬、疣、圓癬、皰疹和香港腳等菌類感染,對於頭皮屑與脂漏性皮膚炎也有很好的效果。茶樹精油低刺激性的抗菌力,是相當實用且實惠的居家天然抗菌劑。


PLUS!蜜月勝地漢彌爾頓島

Waterpark Farm 位於昆士蘭中部海岸,鄰近的城鎮包括洛坎普頓(Rockhampton)以及馬凱(Mackay)。這一帶雖然遠離大城市,但有非常多的國家公園以及海岸景觀,蔓延兩千公里的大堡礁也有延伸到這一區,沿路自然環境優美,適合自駕旅行。
聖靈群島(Whitsundays)當中的漢彌爾頓島(Hamilton Island)號稱澳洲重要的蜜月渡假勝地,島上只有一千多人口,卻有著自己的飛機場;當地最著名的景點就是純天然的心型礁,不少情侶與新婚夫妻在此共度浪漫時光。不坐飛機的話,也可以從澳洲本島的艾爾利海灘(Port of Airlie, Airlie Beach)或修特港(Shute Harbour)坐渡輪前往。
島上的休閒活動包括高爾夫、越野車、卡丁車、保齡球、網球、按摩等等,也很適合一家大小前去渡假放鬆。



蜜月新婚夫妻與熱戀情侶最愛的心型礁/圖片來源:Hamilton Island Air 航空公司官網


島上美景搭配各式休閒活動,值得一遊。/圖片來源:www.traveller.com.au 網站



延伸閱讀:

投向加勒比海的熱情擁抱吧! 滿滿的陽光正能量─甜橙
在花田間與玫瑰共舞祈祝豐收 無可替代的保加利亞玫瑰節 Part2 
感懷大地環境的粉色慶典 無可替代的保加利亞玫瑰節 Part 1
生於荒地長於古城之國 滴落於摩洛哥的「海洋之露」迷迭香
尋找心之錨 葡萄牙岩玫瑰
台灣芳療協會精油鑑賞入門班(可銜接NAHA、IFPA高階課程)

※圖文著作權屬台灣芳療協會未經授權禁止轉載
 

Top ↑