東印度群島的熱情 歐洲貴族尋覓的珍品 錫蘭肉桂
東印度群島的熱情 歐洲貴族尋覓的珍品 錫蘭肉桂

2020/10/30

1,346

原產於亞洲的肉桂,是古代歐洲貴族在餐桌上,招待稀客的珍品。聖經、埃及及中國古籍也曾提到,肉桂可作為複方精油、香膏使用,歷史已超過五千年。
 
為了開通肉桂的貿易管道,中世紀歐洲人不惜冒著生命危險,不斷派出冒險船隊,與土著建立海上貿易關係,以供應上流社會的大量需求。時至今日,肉桂已不再是貴族限定的享受了,一般消費者也能以合理的價格,享受溫潤的肉桂精油,以及甜點、咖啡上,畫龍點睛的美妙肉桂粉。


錫蘭肉桂主要產地
《TWAA台灣芳療協會》

倘若想由台灣出發到斯里蘭卡,可經曼谷或新加坡轉機,再前往斯里蘭卡首都可倫坡(Colombo),總航程約10小時。
 
斯里蘭卡屬熱帶季風氣候,土地面積略大於台灣,人口數與我國相當,人民篤信佛教,純樸善良且熱情,2009年內戰結束後,治安已較南亞其他地區好上許多;基礎建設尚稱完備,居民教育水準不錯,且因曾為英國殖民地,多半可以英文溝通,旅遊環境友善,除盛產紅茶、各種香料及精油外,還以稀有的寶石聞名於世。



野生肉桂與野生動物自由生長在斯里蘭卡的叢林內。/來源:Pixabay

生長在熱帶叢林的香木

肉桂是樟科家族的一份子,有許多不同的品種,台灣的土肉桂、尼泊爾的柴桂都是其中之一。芳療界一般稱的『肉桂精油』則可能是錫蘭肉桂(Cinnamomum verum或Cinnamomum zeylanicum)或中國肉桂(Cinnamomum cassia)。
 
中國肉桂就是我們所熟悉的桂皮,與錫蘭肉桂相較下,香氣顯得較為強烈嗆鼻辛辣,是食補藥燉常用的材料。錫蘭肉桂氣味則較細緻優雅,帶有熱情馥郁的花香,她的樹皮、樹葉、嫩枝及果實可萃取精油,運用在芳療及化妝品,樹皮乾燥後磨成粉,也常添加在料理、甜點或飲品中提味。




肉桂葉乾燥後再進行蒸餾。/來源:SLfood

外型上來說,兩種肉桂都與其氣味相互呼應。辛辣直率的中國肉桂樹皮粗厚、也只有一層的捲曲,像未完成的愛心。而纖細的錫蘭肉桂則是層層疊疊、皮薄易脆,像法國千層酥一樣耐人尋味。
 
錫蘭肉桂的原產於錫蘭,也就是現在的斯里蘭卡,早期散佈於野生叢林,產量稀少,直到荷蘭殖民者的到來,商業化種植園才開始在西南沿海逐漸成形。今天,錫蘭肉桂的主要種植地為內貢博(Negombo)、迦勒(Galle)、馬塔拉(Matara)等。



整片山野都種滿了肉桂樹。/攝影_好好找油

前述三個產地,分別位於首都可倫坡的北部及南部,其中內貢博的品質較佳,加勒及馬塔拉產量較大;全國將近有35萬個家庭投入肉桂產業,大多為中小型的家庭作坊,產量約占全球的27%左右。
 
香傳百年深山裡的肉桂蒸餾廠

這次好好找油帶著我們拜訪了一間家傳上百年、擁有整座山頭肉桂樹的蒸餾廠。
 
拜訪當天,蒸餾廠的工人正準備蒸餾肉桂葉精油,肉桂的香氣就從老遠地方傳來,工人們先是熟練地將新鮮肉桂葉捆綁成堆,之後整捆整捆地塞進蒸餾桶,再用零散未綁的葉子將蒸餾桶塞得緊緊實實的。



這簡陋小屋可是粹取珍貴的肉桂精油的地方。/攝影_好好找油


整個蒸餾工作大概需要四個人,一個顧爐火,兩個負責注意冷凝水的溫度,一個顧精油。/攝影_好好找油

在等待水滾的時間(據說要七小時!),工人們也沒閒著,他們忙著將之前已蒸餾過的葉片堆打開曬乾,準備等等回收當燃料。


珍貴的精油都在後面那個上鎖的大箱子裡,而純露會回收當冷卻水使用。/攝影_好好找油


濃郁的肉桂葉香氣盈滿了整個空間,蒸餾廠的老奶奶說,肉桂葉是天然的驅蚊劑,這裡的工人因為長時間薰陶在肉桂的香氣中,特別不容易遭蚊蟲叮咬。


這邊超好吃!有種肉桂的朋友可以試試看。/攝影_好好找油


老奶奶也跟分享了她從小吃到大的「口香糖」~~就是肉桂葉與枝幹的相接的地方,那裡的顏色特別鮮嫩翠綠,吃起來汁多味鮮,脆得像新鮮水梨,卻有肉桂皮的香甜,超級好吃!有種肉桂的朋友不妨吃吃看喔!
 
採集斯里蘭卡肉桂及製作:




在蒸餾肉桂之前要將採集回來的肉桂樹葉、嫩枝及果實先乾燥數日,再透過蒸餾法萃取精油,蒸餾法萃取出的精油主要成分為丁香油酚(Eugenol)。另外,肉桂樹的樹皮,經過手工採集,捲成條狀乾燥後,就是我們一般常見的肉桂,越接近樹心,品質越佳;而由樹皮萃取出的精油,主要成分為肉桂醛(Cinnamaldehyde)。兩者都是香水、食品及藥品的重要原料。


當地的家庭式作坊,工人們正在包裝肉桂捲。/來源:Pixabay


生生不息源源不絶的肉桂樹皮

參觀肉桂園,大家除了想知道肉桂的種植外,應該很想了解一件很重要的事:為什麼肉桂一直被剝皮,卻不會死翹翹?
 
好好找油替大家問這個問題的時候,百年肉桂園的農場經理說:「每個人都問這個問題,好像我們是殘忍的殺肉桂兇手(cinnamon killer)一樣,但事實是他們不會死掉!」



肉桂樹大概長到跟甘蔗差不多粗就可以採收。/攝影_好好找油


大家心裡一定會有疑惑:「怎麼可能~~哪有樹一直被剝皮不會死掉?」
農場經理解釋說:「肉桂到三、四歲以後就能採收,我們的伐工會挑選直徑約5~6公分的枝幹,將之砍下並加工成肉桂捲。」
 
重點來了,他說:「之後過45天,被砍下的枝幹旁,會長出新的小苗。如此一來,肉桂就能一直生生不息。」沒想到他們的再生能力如此驚人的強



被砍下枝幹的肉桂,45天後就會從被砍伐處長出側苗囉。/攝影_好好找油


守護肉桂園的神秘神鳥

最後好好找油和大家分享一個當地肉桂園裡的可愛神話。
 
根據古書記載,野生肉桂可高達50呎,那邊是神鳥的領地,特們會停在枝頭照應所有虔誠的信徒與莊稼。另一個傳說則是肉桂長在陽光閃耀的美麗湖畔,那裡終年香氣繚繞、湖水清澈見底,是專屬於仙女、神鳥與心地善良者的美麗天堂。
在當地不斷看到孔雀的好好找油,合理懷疑傳說中的神鳥會不會就是漫步在肉桂園裏的美麗孔雀哩!

 

在肉桂園裡閒晃的孔雀,是不是就像傳說中的神鳥呢?/攝影_好好找油


PLUS!斯里蘭卡旅遊必去景點

-丹布勒石窟寺(Golden Temple of Dambulla):超過千年歷史的佛教石窟。



壯觀的丹布勒石窟寺金佛。/來源:Pixabay


-佛牙寺(Temple of the Tooth):供奉全球唯二的釋迦牟尼佛的佛牙舍利,列為聯合國世界遺產。
-獅子岩(Sigiriya):在巨岩上精雕細琢及充滿豐富壁畫的佛教聖地



獅子岩巨石的登山口。/來源:Pixabay




作者‧資料提供
 
黃纖纖
纖纖本身是重度精油愛好者,這幾年,走過保加利亞、科西嘉島、尼泊爾、印尼、泰國、摩洛哥、葡萄牙、斯里蘭卡、馬達加斯加等國家,相信只有到植物原生地拜訪,才能更深刻地認識香氣背後的故事, 至今仍持續在芳香的路上旅行,尋找令人眼睛一亮的好精油。
FB社團:好好找油工作室



李彥翰(YOYO)
阿曼乳香FB社團顧問,熱衷研究各國芳療文化。
聯絡email:oppoyoyo@gmail.com




延伸閱讀:

投向加勒比海的熱情擁抱吧! 滿滿的陽光正能量─甜橙
在花田間與玫瑰共舞祈祝豐收 無可替代的保加利亞玫瑰節 Part2 
感懷大地環境的粉色慶典 無可替代的保加利亞玫瑰節 Part 1
生於荒地長於古城之國 滴落於摩洛哥的「海洋之露」迷迭香
尋找心之錨 葡萄牙岩玫瑰
台灣芳療協會精油鑑賞入門班(可銜接NAHA、IFPA高階課程)

※圖文著作權屬台灣芳療協會未經授權禁止轉載

Top ↑