來自悠遠森林的神聖之樹-日本檜木
來自悠遠森林的神聖之樹-日本檜木

2020/12/28

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如果要說什麼樹種是台灣人眾所皆知的,莫過於檜木無誤,尤其是較年長一輩的人,聽到Hinoki的日文拼音也知道是在說高貴的檜木,而提到檜木就不能不提最愛檜木的日本,只是日本面積雖大,天然物資實則缺乏,唯一有的就是國土覆蓋率約有70%的森林資源,其中檜木因為其耐久度與多種特性被視為最佳建材,甚至被認定為神聖的樹種,用於建造宮殿與神社。


檜木常用於建造日本宮殿、神社與神社入口的鳥居。/攝影者: Moiz K. Malik,來源:Unsplash

檜木屬於扁柏屬物種,通常分布較高緯度的地區,世界上擁有原生種檜木的地區,就只有北美洲、日本以及台灣,主要生長環境以人類活動稀少的高海拔地區為主,同時性喜潮濕氣候,常以群聚形式生長至平均高度20至40公尺左右,因此在檜木植區常出現雲霧繚繞的景象,配合高大矗立的檜木群打造成一幅如夢似幻的畫面。

緩慢生長的夢幻植物

採伐後的檜木強度在一定年限內不減反增,同時檜木屬於軟質木,加工簡單卻又同時兼具材質耐久度高的特質,加上本身所含的精油不只清香還含有防蟲效果,因此要挑剔檜木這種多功能植物的缺點的話,恐怕就只有生長緩慢的特性,雖然不需要費心照料檜木本體,但要能長年維護其生長環境也實屬不易



日本岡山縣有專門生產檜木精油的公司。(圖片擷取自hinoki LAB)

日本的原生檜木有日本花柏與日本扁柏兩種,平均樹圍直徑約可達1公尺左右,樹幹、樹枝和葉子都可以作為蒸餾精油的原料,製成的精油香氣大致上帶檸檬味的清爽木質香氣,同時具備防腐效果。
 
在日本的岡山縣,就有自2003年便開始經營的檜木公司,至今除了供應品質良好的精油之外,同時還相當注重當地森林環境維護,並且大量提供環境互惠的工作機會。



日本檜木主要產地《TWAA台灣芳療協會》

日本檜木和台灣檜木有不一樣嗎?

提到檜木當然不能不提自家的台灣扁柏和台灣紅檜,台灣高山環境很適合檜木生長,加上氣候變化大,使得台灣的兩種檜木強度皆強於其他檜木種,同時台灣扁柏香氣更甚品種相近的日本扁柏,因此使得日本政府在台灣日治時期不遺餘力地開發位在阿里山的檜木群。



位於台灣棲蘭的紅檜神木。/攝影者:郭光原

因為台灣檜木太過搶手,使得野生的檜木數量大減,迫使政府明令禁伐,因此現有市面上的台灣檜木產品,大多為禁伐令前遺留的檜木再製品,或者極少數為生態選擇性採伐的野生檜木。
 
同時為了抑止盜伐者,政府不惜公布台灣檜木林的位置,為的就是希望達到全民監督的效果。簡單來說,台灣檜木已經是受到高度保護的樹種,無法像日本檜木一樣有計畫性的持續產出製品,為此,較便捷取得檜木精油的管道還是得從日本取得,一般市面上販售的東南亞檜木等產品,大多屬於杉木,而非檜木的扁柏屬樹木。



台灣拉拉山巨木園區紅檜。/攝影者:郭光原

來自神秘高山的沉穩氣息

因檜木生長不易,現行市面上的檜木精油多為葉體蒸餾取得。所產的精油除了驅蟲殺菌之用以外,檜木精油還兼具平衡人心理的效果,如同讓人歷經一趟深山森林浴的效果。根據芳香療法網站AromaWeb引述研究所記,檜木精油還有生髮及活化免疫系統的效用,可說是一款多效用的通用型精油。



目前市面上的檜木精油多來自檜木的葉子。/攝影者:Tante Tati,來源:Pixabay

由於檜木精油可以有效作用於身、心、靈,因此將精油混合海鹽、岩鹽或其他乾燥植物作為沐浴鹽,也有相當不錯的效果。知名美國際商業雜誌《富比士》(Forbes)的網站中,也提出一款將檜木加入天竺葵、沙巴茉莉與紅橘精油的沐浴鹽複方,也可以進一步加入岩蘭草精油製作出一款調節身心平和與安全感的複方。
 
對許多長輩來說,檜木香氣乘載許多熟悉又遙遠的記憶,正因為芳療具有芳香的意義,使用檜木精油時不全然著重在本身的療效,更是利用熟悉的氣息給予心靈上的慰藉。



岡山縣吉備津彥神社鳥居。/來源:岡山縣官方觀光導覽─探索岡山

PLUS!日本岡山縣景點推薦

岡山縣位於西日本中央,全年雨量不多加上氣候相對暖和,被譽為「晴天之國」,縣內有河川通過使得水資源上不稱匱乏,農產品質高;其他還有人文藝術或自然等景點,以下簡單介紹3處近年較知名景點給尚未涉足此處的日本迷們參考。


真鍋島上貓咪數量多。/來源:岡山縣官方觀光導覽─探索岡山

真鍋島
位於岡山縣南面瀨戶內海上的真鍋島,進出全靠島上的港口,因此保留許多日本傳統的「古早味」,包括舊式漁村和舊式校園等建物。此外島上還有許多以前遺留的貓咪,可愛的模樣讓台灣知名旅遊雜誌都直接將此處冠上尋貓必去景點之首。



醍醐櫻夜景。/來源:岡山縣官方觀光導覽─探索岡山

醍醐櫻
講到日本就不由得想到櫻花,在岡山縣的真庭市便有一株據傳樹齡超過1000年以上的櫻花樹,每年在開花季節前後周邊必定人潮爆滿,就是為了這株獨自立於小山坡上的日本第一櫻花樹而來。



吉備津彥神社。/來源:岡山縣官方觀光導覽─探索岡山

吉備津彥神社
傳說神社內祭祀的神明,就是日本知名故事「桃太郎」的來源,因此神社所販售的御守也與桃太郎主題有關,以紅色或白色為主或是以桃子形狀呈現,據說對於提升運勢相當有幫助。



吉備津彥神社裡的桃太郎像。來源:岡山縣官方觀光導覽─探索岡山



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