巴西原住民的百寶油 產自亞馬遜森林的古巴香脂
巴西原住民的百寶油 產自亞馬遜森林的古巴香脂

2021/09/02

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古巴油樹的起源 

古巴油樹常見於拉丁美洲、西非以及巴西東南部、中西部和亞馬遜地區。(圖1)
 
這些植物的壽命可長達 400 年,高度在25至40米之間,樹幹直徑在0.4至4米左右。
它的葉子茂密,花朵細小成簇狀,樹皮帶有芳香,種子呈黑色卵形,帶有含有脂質的黃色芳基,(圖2和圖3),會分泌樹脂。
 
古巴油樹會分泌出樹脂,可以萃取精油。根據 IBGE(巴西地理與統計研究所)稱,2005 年,古巴香脂的產量以亞馬遜州佔95%為大宗,是世界上主要產地。
在上個世紀,古巴香脂也位居巴西醫藥產品出口中排名第二。
 

樹的歷史
古巴這個名字,來自圖皮瓜拉尼語系,意思是『棒油』,指的是從樹莖中提取的油,為植物的有機體解毒產物,可以防禦外來真菌及動物的侵害。
古巴香脂及其藥用特性為拉丁美洲印第安人所熟知,他們會在戰鬥後使用古巴香脂來治療戰士們的創傷,或是在新生兒的臍帶傷口上擦拭。
據推測,這些知識來自他們對一些受傷動物的行為的觀察,這些動物受傷時會摩擦古巴油樹的樹幹,以幫助傷口癒合。


*圖1 古巴油樹/圖片來源:巴西基礎設施和環境部


*圖2: 古巴油樹花/圖片來源:巴西基礎設施和環境部


*圖3 古巴油樹果實/圖片來源:巴西基礎設施和環境部

萃取方式
關於古巴香脂的萃取,即使各個部落相隔千米,但提取方式卻都大同小異。
在部落中還有這樣的流傳:古巴樹幹的髓質切口必須在滿月時進行,才會有大量的油脂。
人們認為,當斧頭擊中核心時,樹會長嘆一聲,油開始流出,但不可直視樹頂,否則樹就會乾枯,油則會流返回去。
另一則故事則是來自巴西北部的樵夫敘述:這種油來自地球深層,在八月滿月的影響下,油從地層上升到樹上,這時候是最佳的提取時期。
 
而有趣的是,有幾份科學報告證實了這個時期所收集的古巴香脂品質較佳。
 
古巴油樹的樹脂具有特定的分泌通道,因此相較其他會分泌樹脂的樹木,它是唯一以非侵略性的技術採收樹脂,不需要用割破樹皮的方式來迫使樹體分泌樹脂。
 
採收方式大致上如下:
用直徑約 2 米的螺旋鑽在樹幹上鑽兩個孔。
第一個孔約在植物基部上方 1 米處進行,第二個孔在第一個孔上方1至1.5米處進行。
提取完成後,使用粘土或塑料密封蓋將孔口密封,以防止真菌和白蟻;這兩種密封蓋都易於移除,便於後續的樹脂蒐集,且更易於處理。
 
而古巴香脂顏色因物種而異,從金黃色到棕色不等,其精油則是透過從樹中提取樹脂進行蒸餾。

 

*圖4 油樹脂萃取/圖片來源:文章 - óleo de copaíba (Copaifera sp.): histórico, extração, aplicações industriais e propriedades medicinais.

化學成分
古巴香脂是由樹脂酸和揮發性化合物組成的天然滲出物。
在所含成分中,二萜酸佔55%至60%,由非揮發性樹脂部分所組成,可形成固體用作香膏;而另一部分則由倍半萜,有揮發性樹脂部分所組成,就是我們所認識的精油來源。
 
儘管它們可能會在二萜酸和倍半萜的數量及類型上發生變化,但根據物種的變化,純精油的組成中只能存在這些類別的物質。
油性樹脂的樹脂部分由幾種二萜組成,其中最重要的是可帕酸(ácido copálico)。可帕酸被用作古巴樹脂油的生物標誌物,因為它是通過氣相色譜分析確定其成分的所有油中唯一發現的一種。這些成分通常不揮發、不溶於水,其理化性質取決於其結構中存在的官能團。(圖5)




*圖5 可帕酸(ácido copálico) /圖片來源:PubChem

在古巴香脂中的主要化學成分有倍半萜是β-石竹烯 (β-cariofileno),目前已被證明具有抗炎、抗菌、抗真菌和抗水腫的作用。
這些成分溶解度低,氧化速度快,也是造成樹脂含有香氣的原因。(圖6)



*圖6 β-石竹烯 (β-cariofileno) /圖片來源:PubChem


用途廣泛的百寶油

古巴香脂具有多種功能且被廣泛使用。
 
自葡萄牙人抵達巴西以來,古巴香脂就一直用於傳統民間醫學和林業醫學以及各種用途。
 
工業應用
在巴西北部的一些地方,它被使用作公共照明的燃料;在香水行業,古巴香脂精油經常作為優良的氣味固定劑,其本身清新辛辣的香調能夠與帶有花香的香精完美結合。
 
因其潤膚、殺菌和抗炎特性,因此也被添加在面霜、肥皂、洗髮水和頭髮柔軟劑等化妝品行業中製造中。
在其他用途上還包括:經 FDA(美國食品和藥物管理局)批准的食品添加劑。
 
此外,古巴油樹本身木材也具有許多用途,它具有光滑、光澤、耐用的表面,對木噬菌體有著高抵抗力和低滲透性,因其理想的特性,所以常被使用於細木工、木工,包含車削零件製造、造船業、民用和海軍建築及木炭製造。
 
時至今日,古巴香脂是最重要的亞馬遜天然產品之一,還出口到美國、法國、德國和英格蘭。
 
藥學應用 
除了上述所有應用外,古巴香脂在民間醫學、原住民和製藥業中亦具有廣泛的用途。  
 
它的主要治療特性為:抗炎活性。
其中所含的β-紅沒藥烯和β-石竹烯具有癒合、抗腫瘤、抗菌、殺菌、祛痰、利尿和止鎮痛的作用。
 
在過去相關研究中,古巴香脂可作為丁香酚的替代品,被應用在牙科領域中的根管充填。
 
它被添加在牙髓粘固劑的配方中,與氫氧化鈣和氧化鋅結合形成的骨水泥,在根管充填物的根尖浸潤方面表現出更高的效率。
 
與以往丁香酚製劑的配方相比,用古巴香脂製成的粘固劑刺激性較低、抗菌能力更佳,還增強了氫氧化鈣的修復特性、組織相容性及礦化組織的形成,因此更具優勢。
 
而在最近的實驗室測試中,古巴香脂也被證明對牙菌斑有抗菌作用。
在這個實驗裡,添加了古巴香脂的溶液幫助減少了動物牙菌斑的形成,其相關機構甚至為此還註冊了古巴凝膠的智慧財產權。
 
其他還有關於古巴香脂抗菌活性的體外測試實驗,它對於引起喉嚨痛的化膿性鏈球菌具有抑制生長的特性,實驗結果表現亦相當積極。



不斷深入的研究 更加新穎的應用

古巴香脂已在傳統民間醫學中使用了500多年。
 
目前,與古巴油樹相關的研究工作仍持續在進行中,目的在建立一種無害且精確的精油提取方式。
 
其他亦有一些針對古巴香脂精油的藥用活性及治療特性等科學研究。
 
然而,考慮到要如何運用在不同症狀疾病上的適應性,如:抗腫瘤、抗炎、對多種微生物的抗體性、對身體不同組織的癒合表現力……,所以這些研究仍然有限且稀缺。
 
最後,古巴香脂的其他藥用可能性還待更多研究來挖掘及證實,這都將可以為許多人類和動物疾病創造更好的治療方案。
 


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亞馬遜不可錯過的旅遊精華
 

動植物篇
亞馬遜是巴西最大的州,靠近赤道,是世界上最大的亞馬遜森林的所在地。
它全年氣候炎熱潮濕,旱季從 6 月到 11 月,雨季從 12 月到 5 月。

最常會碰到的問題是:遊覽亞馬遜的最佳時間是什麼時候?
答案是視情況而定。我們可以總結如下:11月水位低於河灘。

12 月開始下雨,河流在土地氾濫的地方逐漸上升,這是參觀伊加波(該術語來自圖皮-瓜拉尼語,意為“水根”)的理想因素,(圖 7),處於其美麗的高度。
從 6 月到 9 月,降雨量已經減少,河流達到最高水位。10月和11月水位乾涸見底,河灘再次出現。不過一般來說,六月、七月和八月是最適合遊覽的月份,屆時河流水量豐沛,下雨的風險亦較小,晴天較多。
 
在伊加波森林中,我們也發現了亞馬遜的象徵之一:巴西亞馬遜睡蓮,當地土著人民稱它為 Jaçanã 或 Nampé,或 Vitória-régia,這是 19 世紀末英國研究人員所取的名字,以紀念著名的維多利亞女王。(圖8)

它浮在水面上的圓形薄葉的直徑可達 2.5 公尺,若表面重量均勻分佈,能支撐約 40 公斤重的物品;它的葉片邊緣可達 10 公分,外側葉片呈紅色並帶有倒刺,可作為防禦魚類襲擊的一種形式。



*圖7 帶有睡蓮的伊加波/圖片來源:José Renato Venâncio Resende - 自己的作品


*圖8:巴西亞馬遜睡蓮/圖片來源: Robert Balog - Pixabay

由於葉片內部表面有厚厚的莖骨和氣室網絡,以及複雜的排水通道網絡,使它具有非凡的飄浮能力,即使在大雨中也是如此。
另外,巴西亞馬遜睡蓮被認為是中南美洲最大的花,開花季節在 1 月或 2 月,但只有持續 48 小時,並只在晚上開放;第一天呈白色,第二天則呈現粉紅色。
 
該植物具有好幾層花瓣,花瓣直徑可以達到三十公分,中間有一個圓形鈕,裡面含有大量的種子,每年八月都會沉積在水底。其葉柄具有固定的作用,能將自己固定在河床上,防止葉子與根分離。

根部的部分則是一種類似於木薯(山藥)的塊莖,富含澱粉和礦物鹽,因此經常被當地人做食物使用,也被當地原住民人從這種根中提取汁液用做為染髮劑。
亞馬遜睡蓮完全是依賴著亞馬遜河的河水來生存,它的莖會隨著河水的上升而生長,長度可達5公尺,在有利的條件下,整株植物壽命約為2年。 (圖 9 和 10)



*圖 9 巴西亞馬遜睡蓮的花朵/圖片來源:Mercy from Wikimedia Commons
 
除此之外,來到這裡的另一個必看景點是亞馬遜的粉紅色海豚!
準確來講,是與亞馬遜海豚一起游泳。
亞馬遜海豚是最大的淡水海豚,雄性體長可達 2.55 公尺,體重達 185 公斤,雌性2.15公尺150公斤。牠們的物種名稱來自於牠們的體色特徵,顏色也會根據年齡(年幼呈深灰色,成年的則呈粉紅色)、水體特徵和地理位置,在粉紅色和灰色之間變化。 (圖 11)
牠們是極其溫順的動物,自由地生活在內格羅河溫暖而黑暗的水域中。



*圖10 從下方看到的巴西亞馬遜睡蓮/圖片來源:Signey - 自己的作品,公共領域

除此之外,來到這裡的另一個必看景點是亞馬遜的粉紅色海豚!
準確來講,是與亞馬遜海豚一起游泳。

亞馬遜海豚是最大的淡水海豚,雄性體長可達 2.55 公尺,體重達 185 公斤,雌性2.15公尺150公斤。牠們的物種名稱來自於牠們的體色特徵,顏色也會根據年齡(年幼呈深灰色,成年的則呈粉紅色)、水體特徵和地理位置,在粉紅色和灰色之間變化。 (圖 11)
牠們是極其溫順的動物,自由地生活在內格羅河溫暖而黑暗的水域中。



*圖11 粉紅色海豚頭部細節/圖片來源:粉紅色海豚,新加坡 | chem7 | flickr
 
在巴西北部,也流傳著一個著關於這個動物的民間傳說。
 
據說海豚在月圓之夜會化身為一個非常英俊瀟灑的男人,穿著白色的衣服和鞋子,戴著一頂遮住頂部鼻孔的偽裝帽子,這是牠晚上去河邊社區聚會的裝扮。
牠會專門勾引美麗單身女子,使她懷孕後並拋棄。這個傳說在過去時常用來解釋那些沒有父親的孩子。因此,任何在不知道父親是誰的情況下長大的孩子都被稱為博託之子 (filho do boto)。 (圖 12)



*圖12 粉紅色海豚-博託的傳說/圖片來源:Toda Matéria

與叢林最近距離的接觸
亞馬遜州的菲格雷多總統市距離首都馬瑙斯約126公里,該地被稱為『Terra das Cachoeiras』,是生態旅遊探險愛好者的熱門景點之一。

以下是這個一些最著名的景點:

馬羅阿加 (Maroaga) 洞穴和猶地亞 (Judeia) 洞穴
到達洞穴必須跋涉2.5公里環狀形的封閉小徑,因為有很多上斜坡和下斜坡,所以是中等難度的路程。
在到達洞口後,迎面而來的是一座高達30公尺高的瀑布,沿路伴隨著400多公尺的隧道和天然畫廊,景色壯麗,因此受到來自世界各地的遊客歡迎。
 
由猶地亞(Judeia)
洞穴
最佳遊覽時間是二月至六月。 (圖 13)

洞穴瀑布所形成的美麗天然金色水池,吸引著遊客去享受它美妙的沐浴。
水流伴隨著懸掛的樹根和藤蔓緩緩流下,加上岩壁的自然磨損和被細白沙所填滿的地面,景色美不勝收。



*圖13 馬羅阿加洞穴/圖片來源:Fabricio Ferreira Silva - 自己的作品
 
伊拉西馬瀑布 (Cachoeira de Iracema)
此瀑布很容易到達,並且有充足的游泳區域和良好的潛水深度。(圖 14)



*圖14 從上方看到的伊拉西馬瀑布/圖片來源:Malas de Aventuras


庫拉索瀑布 (Cachoeira do Mutum)
此瀑布被認為是該地區最美麗的景點之一,七個圓形水池看起來像隱藏在原始森林中間的按摩浴缸。
銹黃褐色的水奔流而去,瀑布的力量之雄壯,給人一種置身於大自然中心接受洗滌的感受。
孔頂上端的水呈現更透明的淡黃色,在裡面停留一會兒,像是在浴缸中一樣放鬆。

小徑長約6公里,步行約 1 小時,包括上坡、下坡和泥濘路段(視日期而定),即使路況良好,仍有許多坑洞;所以這段路不建議沿著公路行駛,建議走步行道,有當地導遊陪同也很重要。

雖然會有些耗體力,但絕對是值得的花些力氣的景點! (圖 15)




*圖 15 庫拉索瀑布/圖片來源:驚人的體驗 / Instagram:@felipeedwardss
 
亞馬遜洲的重要資產

水域會議
黑河(Rio Negro)和索利梅斯河(Rio Solimões) 匯合的水文現象也是一個不容錯過的難忘經歷。(圖 16)



*圖16 水的交匯/圖片來源:Hannai hai 圖片來自於Pixabay

亞馬遜劇院
亞馬遜劇院位於歷史中心聖塞巴斯蒂昂拉戈廣場(Largo de São Sebastião)的愛德華多里貝羅大道(Avenida Eduardo Ribeiro)上,是巴西最重要的劇院之一,也是馬瑙斯市的主要明信片打卡地點。 
它於1896年落成,其文藝復興時期的建築風格滿足了當時亞馬遜精英階層的願望,代表了橡膠業於瑪瑙斯市生產繁榮的全盛時期。 (圖 17 至 圖19)
 
該地也被世界上最大的旅遊網站Tripadvisor選為巴西第三大旅遊景點,每年約有 288,000名遊客慕名前往參觀(數據更新於07/05/21)。除此之外,它更是被廣泛認為是世界上最美麗的劇院之一。



*圖17 巴西馬瑙斯亞馬遜劇院和聖塞巴斯蒂昂廣場的鳥瞰圖。/圖片來源:伊沃巴西


*圖18 亞馬遜劇院展示廳/圖片來源:Alexinaldo Granela Borja - 自己的作品


*圖19 亞馬遜劇院外牆全景。/圖片來源:Alexinaldo Granela Borja - 自己的作品
 
 
作者   李佩蓉
從小移民並長年居住在巴西聖保羅市,曾旅遊巴西國內多個景點。本科生化藥學系畢業,大學時期很喜歡藥學植物科目,有多年藥廠分析開發和驗證分析師經驗。近年來因個人親身體驗,獲益良多,所以對薰香和芳療替代療法自然而然產生濃厚的興趣。


古巴油樹是巴西原住民的百寶油,希望透過此文章,讓更多人能認識它的療效。​



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