從廣大林地擷取樹葉精華 –  澳洲尤加利精油
從廣大林地擷取樹葉精華 – 澳洲尤加利精油

2020/07/02

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自然生態衍化出的特有原生樹種

澳洲大陸跟其他陸地分離已經數千萬年,所以演化出了自己獨特的動植物生態,很多物種原本都是其他地方沒有的,尤加利樹就是其中一種。


在澳洲的林地常可見到尤加利樹。/圖片來源:mike-flamenco-unsplash

尤加利樹,又叫桉樹,原產於澳洲,包含了幾百個樹種,它們覆蓋了澳洲大陸的廣大面積,當地四分之三的樹木都可以歸為尤加利類。此樹富含油脂容易燃燒,也是近年澳洲年年發生嚴重山火的重要原因。


尤加利樹葉是無尾熊的主要的食物。/圖片來源:annika-ei_ unsplash

尤加利樹葉也是無尾熊的主要食物,因為它含有毒素,其他動物都不能吃,不過無尾熊的身體雖然能排除毒素,但吃了卻昏昏欲睡,所以每天都要抱著樹昏睡近二十個小時。
 
從盛產到備受競爭澳洲尤加利精油

尤加利樹葉製成的精油,是澳洲大陸最早向外出口的產品之一。當初英國人剛抵達澳洲,就發現了原住民使用尤加利葉處理傷口。數年後當地的醫務總監就將精油樣品到倫敦化驗,發現尤加利精油比當時英國最流行的薄荷精油效力強上許多。


透過光線可以清楚的看到尤加利樹葉中飽含精油的油囊。/圖片來源:Emu Ridge Eucalyptus Oil Distillery

十九世紀澳洲開始建立品牌大量生產外銷,用在預防治療腦膜炎和西班牙流感上,一次大戰前後達到銷售巔峰。然而由於尤加利樹適應力強,後來被移植到其他地區大量栽種,因此不再是澳洲獨有,激烈競爭下世界市佔率降到不足10%。
 
目前最大的出口國反而是中國與西班牙等地,但因為生長在自然無污染的環境,澳洲尤加利精油仍具有相當優勢。



澳洲尤加利盛產地《TWAA台灣芳療協會》

探詢尤加利精油製作的悠久歷史

雪梨近郊的藍山國家公園獨特的景致吸引了無數遊客,山區種植的是藍膠由加利樹(Eucalyptus, Globulus),因為樹脂在陽光映照下會散發湛藍色澤因而得名。


雪梨藍山公園遍佈藍膠尤加利樹。/圖片來源:alana-harris-unsplash

人工栽種尤加利的地方通常是私人產業樹林,通常不對外開放,而且商業機器採收的尤加利樹不會長得太高。所以對尤加利精油有興趣的可以前往維多利亞州Inglewood的尤加利博物館,這裡是由澳洲最古老、最大的尤加利精油品牌所管理的早期蒸餾工坊。


尤加利博物館的標誌大煙囪。/圖片來源:EucyDistilleryMuseum




尤加利博物館保留了早期蒸餾設備,並有導覽與蒸餾示範。/圖片來源:EucyDistilleryMuseum

另一個則是南澳州著名旅遊勝地袋鼠島上的鴯鶓嶺精油蒸餾廠。鴯鶓嶺(Emu Ridge)是棲息於袋鼠島上的特有國鳥,此處的佈置也包含了很多鴯鶓元素。


鴯鶓嶺的鴯鶓鳥。/圖片來源:Emu Ridge Eucalyptus Oil Distillery

在1930年的高峰期,袋鼠島曾有48家精油廠,是當地的重要經濟支柱,但到了1950年代因為羊毛利潤較高而改養羊群。是鴯鶓嶺農場第四代主人在91年為了修理老舊的生鏽拖拉機,才蒸餾出了島上近年第一批尤加利精油。


鴯鶓嶺工坊的早期採收設備。/圖片來源:exploroz.com


鴯鶓嶺仍保有廣大的尤加利種植區,為了方便採收樹種都較低矮。/圖片來源: Emu Ridge Eucalyptus Oil Distillery

剛好當時羊毛業低迷,而尤加利精油在當地市集一下子就銷售一空,主人決定銷售到澳洲大陸,後來甚至到處尋找零件組出了自己的大型蒸餾設備,加上轉型為旅遊景點,才穩穩立足。


鴯鶓嶺的商店,販賣精油與各種尤加利護膚產品。/圖片來源:Emu Ridge Eucalyptus Oil Distillery

雖然尤加利樹有幾百種,但能製作優質精油,符合經濟效益的卻只有少數幾種。維多利亞州一帶主要種植的是前面提過的藍膠尤加利(Blue Gum Tree,學名:Eucalyptus globulus),清爽而效果強。


鴯鶓嶺種植的袋鼠島窄葉灌木尤加利細長的葉子,明顯跟其他尤加利樹不同。/圖片來源:EMU RIDE

而袋鼠島一帶出產的是當地的特有品種袋鼠島窄葉灌木尤加利(Kangaroo Island Narrow-leaved Mallee,學名:Eucalyptus cneorifolia),因為瀕臨絕種已經被澳洲政府列為保育植物。農場只在春末到夏季葉子含油量最高時進行採收,這裡的精油成份跟衝鼻香氣都與其他地方的不同,十分特別。
 
天然的殺菌消毒劑尤加利精油

尤加利精油的主成份是桉葉油醇(cineol),其實很多芳香精油都有有這種化學成分,但尤加利精油中的含量極高。


在澳洲隨處可見尤加利精油製成的各種生活防護產品。/攝影:Jesse Wang

在今天的澳洲,尤加利精油仍廣泛使用在生活上,例如預防傷口發炎,感冒的時候用嗅吸法舒緩呼吸道症狀,或者用在居家清潔上洗衣、拖地消毒殺菌效果也很好。使用尤加利精油要經過稀釋以免過於刺激,並且避免口服。
 
 
PLUS!景點推薦


野生動物天堂袋鼠島
袋鼠島位於南澳州外海,從州首府阿德萊德(Adelaide)出發,可以直接搭飛機,也可以坐車先前往杰維斯角(Cape Jervis),之後改搭渡輪前往。由於島上景點眾多,前往不易,遊客通常都會在此安排兩天以上的行程。



袋鼠島海豹灣的野生海豹。 / 圖片來源:South Australia 網站

這裡是出名的野生動物天堂,來此必看的就是生活在海灘的海豹與海獅!這裡嚴禁攜帶外界的動植物,因此保有不少澳洲特有種動植物,例如巨蜥蜴和針鼴等,因為沒有天敵而悠閒生活著。


從步道遠望海軍上將拱門的海景。/圖片來源:Walking SA 網站

西面的國家公園可以看到神奇岩石(Remarkable Rocks)與海軍上將拱門(Admirals Arch)等特殊地貌。另外遊客在此還會享受當地特產,包括海鮮、起司、蜂蜜,和酒莊釀製的葡萄酒。袋鼠島去年遭受山火嚴重肆虐,很多景點暫停開放,出發前先確認是否已恢復開放。
 
作者:Jesse Wang




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