芳療起源地之一的文明古國 探尋印度檀香文化
芳療起源地之一的文明古國 探尋印度檀香文化

2020/06/04

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「Incredible India~」這句耳熟能詳的英文詞,是印度觀光部的旅遊宣傳標語,印度就是一個各方面都不可思議的國家。
 
印度人相信因果輪迴,一般不愛與人起衝突,能容忍不同文化及不合理事物。在宗教上,除了我們熟悉的佛教外,境內最大宗教信仰者依序為印度教徒、回教徒、錫克教徒等。
 

五彩繽紛的印度教廟宇。/攝影:李彥翰

印度當地城市交通狀況混亂,交通規則猶如印度哲學一樣神秘,到當地建議還是以包車為主,由當地租車公司負責駕駛,避免造成不必要的困擾;至於鐵路,據說印度每天平均有40人死於鐵路意外,嘗試需要莫大的勇氣。

世界芳療文化的悠遠發源地之一

印度幅員遼闊,世界第一高峰聖母峰在北部屏障,其他三面則由印度洋環抱,氣候多變,集熱帶、季風、高原及山地氣候於一身。且因地理位置優越,物產極為豐富,曾被英國人稱為「大英帝國皇冠上最璀璨的明珠」,並具有眾多的世界文化遺產。


印度檀香主要生產區
《TWAA台灣芳療協會》

印度是世界芳療文化的發源地之一,其中最具代表性的植物便是「檀香」,原產地就在印度西南部的山地叢林,因具性格獨特的香氣,自古以來便被廣泛地運用在宗教儀式上,並隨著東西方宗教及貿易交流而流傳到東方,在中國運用的歷史也超過了千年。
 
除原產於當地的印度檀香(Santalum album)外,世界其他地方還有植物分類同為檀香屬的夏威夷檀香及澳洲檀香等不同品種;但以印度檀香木的香氣最為迷人並歷久不衰,單價也高過其他品種的檀香。另外,還有一種原產於加勒比海,但被稱做西印度檀香的「阿米香樹(Amyris)」,也常被誤認為是檀香,其實是不同種類的植物。


印度檀香木喜歡生長在陽光充足、雨量適中,乾濕分明的地方。/圖片來源:節錄自BBC資料庫

印度當地珍貴的自然資產

印度檀香產量最高的兩個產地,依序為同樣位於南部的卡納塔卡邦(Karnataka)及泰米爾納德邦(Tamil Nadu)兩個邦,高溫且乾濕分明的季風氣候最適合生長。印度檀香木產區幅員廣大,在還沒接近產區就能聞到濃濃檀香味,裡面的每塊木料都有編號並且已經秤好價格,產區還有警察隨時巡邏,由此可知,取得檀香木非常不容易,因此更彰顯她的珍貴。



位於印度檀香木農場佔地相當廣闊而且戒備森嚴。/圖片來源:Indian Sandalwood Research Institute

印度檀香木被政府視為高價產品並刻意數量管制,因此價格昂貴,每公斤大約在台幣五千元左右,在2002年以前,甚至不允許私人種植,2002年後雖解禁,但仍不允許私自採收、使用及販售,必須取得許可後,由政府派遣公務員前往種植地採收,再由官方收購,致使價格居高不下。

民間信仰不可缺少的敬神獻禮

採收後的檀香原木通常會送至加工廠,傳統上被用做雕刻神像,因此檀香被視為神之香,而木屑或木片會被集中起來,送至精油作坊提煉精油或製成線香或香粉。檀香精油被製作成高級香水歷史悠久,精油香氣濃厚持久,常作為高級贈品或奉獻給宗教人物,一般印度民眾多半使用檀香木屑製做的線香,除作為室內空間的薰香外,印度教的信徒也會在廟宇外的香爐焚香,就如同華人社會以線香敬神的儀式一般。


檀香原木的木屑或木片送至精油作坊提煉精油或製成線香或香粉。/攝影:petr-sidorov- unsplash

在印度提煉檀香精油的方式以蒸餾法為主,傳統的精油蒸餾作坊仍是主流,工人們使用柴火加熱巨大的陶製蒸餾器,自檀香木原料提煉精油,尤其以木心及根部的精油含量最高,蒸餾提煉時間約在48至72小時間,產出之精油成品為近似透明的淡黃色,此時的香氣已極為濃厚。
 
當地亦有以不鏽鋼設備蒸餾的現代化工廠,使用高壓蒸餾法降低精油提煉時間,但產出之精油香氣較單調,層次不若傳統作坊。



印度傳統的精油蒸餾作坊,使用柴火加熱巨大、含有原料的陶罐,在印度仍是主流。/圖片來源:錄自BBC資料庫

沉穩深層心靈的神秘香氣

在形容植物性精油的味道時,我們常會用其他植物香氣來描述,例如木質、柑橘、檸檬、草本、薄荷等不同香氣調性,粗略地來說,檀香帶有甜味,但難以用任何其他植物香氣來形容,檀香就只有屬於她自己的氣息,反而像動物性的麝香或龍涎香,獨樹一格且性格強烈地入人鼻息。
 
至於到底要如何形容她的香氣呢?大概就是印度、西藏王公貴族或宗教領袖的雍容華貴吧。


印度教的信徒也會在慶典使用線香敬神。/攝影師:Yogendra Singh-Pexels

在進一步討論芳療及心靈饗宴前,先討論印度旅遊的現實面,印度是個極為獨特的國家,印度窮,窮到找不到一塊布遮住身體;印度富,富到有人把黃金襯衫穿在身上;印度髒,髒到空氣污染讓你伸手不見五指;印度淨,淨到山林讓人沁涼入魂。

若是沒有做好心理準備,憑藉想像前往印度,到時候掉到地上的下巴可能再也喚不回。



北部媲美瑞士的山麓美景。/圖片來源:Pixabay

PLUS! 印度景點推薦


新德里印度門:印度新得里的重要地標
紅堡(Red Ford,帝國皇宮):泰姬瑪哈陵建造者沙賈汗將首都從阿格拉遷於德里的皇宮。
古達明納塔(Qutb Minar):也稱庫杜布塔位於印度德里,是印度最高的宣禮塔。
泰姬瑪哈陵(Taj Mahal):蒙兀兒王朝第5代皇帝沙迦罕為了紀念他的第二任妻子而興建的陵墓。
果阿(Goa):被葡萄牙殖民統治超過四百年,擁有眾多的歐式古建築、大吉嶺茶園、恆河文化巡禮等。


世界文化遺產,古達明納塔(Qutb Minar)。/圖片來源:Pixabay

作者 李彥翰
阿曼乳香FB社團顧問,通阿拉伯語,曾在中東留學居住,異國薰香文化實行者。
在阿拉伯半島居住期間,融入當地生活方式,接受薰香文化的薰陶,走訪敘利亞、阿曼、科威特、沙烏地、杜拜、阿布達比等波斯灣列國,體驗東西方薰香差異,追尋薰香融合身心靈的感受。
在阿拉伯友人的帶領下,仍不時在大漠中追尋,那棵生命力堅強、古老的神秘薰香樹。
FB社團:阿曼乳香



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