深入世界薄荷產地 到美國華盛頓州找尋清新氣息
深入世界薄荷產地 到美國華盛頓州找尋清新氣息

2020/06/11

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說到「華盛頓」,大家總會聯想到蘋果和歷史上有名的美國總統。的確,美國的華盛頓州因其地理位置和豐富多變的地形,滿足多數對景緻渴望的旅遊者,也因此孕育大量的人文背景,並吸引許多電影前往取景,像是奇幻愛情電影《暮光之城》和經典的《西雅圖夜未眠》,而享譽全球的星巴克、微軟、亞馬遜等等企業總部皆紮根於此。


美國華盛頓蘋果相當受到全球喜愛。/攝影者:cristian-grumeza-unsplash

華盛頓州部分地區的氣候也非常適合農作,除了提供美國本土超過一半的蘋果產量以外,州內還培育40種以上的葡萄品種,此外也出產大量的鬱金香和啤酒花,以及本篇的主角綠薄荷(Spearmint)。


美國華盛頓州薄荷主要產區─雅基馬山谷《TWAA台灣芳療協會》

孕育世界清涼薄荷的主要產區─雅基馬山谷
 
華盛頓州中部的雅基馬山谷(Yakima Valley)被冠上華盛頓州的棕梠泉,於2014年時,它和奧勒岡州、俄亥俄州共同出產了全美84%的薄荷製品,佔了世界薄荷原料產品的70%以上。


雅基馬山谷除了是美國最大的薄荷產區,也盛產葡萄及啤酒花。/攝影:
markus-spiske-unsplash

根據美國農業部(USDA)最新統計資料,華盛頓州的薄荷單位產量高於其他州,這是因為薄荷喜歡潮濕的土壤以及長時間日照,同時,開花期的薄荷可以提煉到品質和產量最佳的精油,而開花的條件就是明顯的日夜溫差,華盛頓州完全具備上述條件,因此稱華盛頓州為薄荷的重要產地也完全不為過。


雅基馬山谷。/攝影:Bonair Winery

現行流通於市場的薄荷,主要分為胡椒薄荷(英文:Peppermint 拉丁文:mentha piperita)以及綠薄荷(英文:Spearmint 拉丁文:mentha spicata ),兩者雖然都是薄荷家族,外觀相似,不過胡椒薄荷的葉子有細毛,顏色較深,氣味較為刺激、清涼,就像是個性衝動的青少年;綠薄荷葉子顏色較淡,帶有甜味的清香,宛若恬靜的美少女。


綠薄荷葉子是清爽的綠色,氣味也較溫和。/攝影:Dominika Roseclay,連結:Pexels

綠薄荷的薄荷醇相較於胡椒薄荷的含量可說是相當少,因此無法達到等同的刺激清涼感。不過綠薄荷的清甜香氣、翠綠的葉色,常做為料理和調酒的裝飾,也可以沖泡葉片飲用,藉以放鬆舒壓和減輕消化系統問題,像我們台灣熟悉的青箭口香糖就是綠薄荷製成的。


香氣清甜的綠薄荷常作為飲品的裝飾,或者直接沖泡飲用也有提神舒壓的效果。/攝影:alex-block-unsplash

以滿滿熱情栽種薄荷的農場

起初,華聖頓州引進薄荷時,只有在哥倫比亞河靠近出海口的沃凱亞庫姆郡(Wahkiakum County)沿岸地區種植,種出來的高品質薄荷賣價相當好,因此隨著時間演進,慢慢往中上游發展到華盛頓州中部區域的亞基馬山谷區域。


早期仍用燃燒木材的方式來產生蒸氣。/攝影:SeelyMint

這個區域有不少種植綠薄荷的農場,而自1940年代便開始於華盛頓州種植薄荷為主的Seely家族,便是薄荷拓荒者的其中一員,現今農場主人Mike已是第三代的經營者,他原本其實是擁有企管碩士學位電機工程師,背棄高薪的原因為何?Mike僅以「我愛薄荷(I love mint)」幾個字表達他對薄荷的熱情。


擁有450英畝薄荷種植地的Seely農場,幅員相當廣闊。/攝影:SeelyMint

Mike表示他們是靠著熱情經營農場,種植薄荷的傳統就是他們家族的榮耀。憑藉著這股衝勁和近百年的經驗傳承,Mike的農場僅培育同種中品質較高的原生綠薄荷(Native Spearmint)和傳家寶級種黑米查姆胡椒薄荷(Heirloom Black Mitcham Peppermint),從種植、收成到產品製成全部一手包辦,只為生產高品質的薄荷產品,因此他自信滿滿的說:「我們種的薄荷是世界第一!」。


Seely農場已傳承到家族第四代,最年輕的一代Alayna也親自下田收割薄荷。/攝影者:SeelyMint


Seely農場從種植到產品製成全部自行處理。/攝影:SeelyMint

事實上,早在美國原住民印第安人所傳承的智慧中發現,熬製薄荷成稠狀後做為紓緩發燒或感冒之用。此外,綠薄荷在歷史上也有過緩解牙齦疼痛和牙齒美白的紀錄,是代表性的口腔保健用品。承接了這項大自然恩惠,Seely家族和其他華盛頓州薄荷農家,如今依舊為了他們的目標,日復一日地在耕耘著,以期望將豐碩的成果分享給更多的人們。



PLUS! 美國華盛頓州推薦景

-盡享生活樂趣的酒莊Wilridge Winery & Vineyard

在物產豐美的雅基馬山谷,除了廣闊的薄荷田以外,當地的日夜溫差恰好足以引發葡萄的甜份,因此當地酒莊數量極多。其中Wilridge Winery & Vineyard除了出產多種自家釀的葡萄酒之外,也時常舉辦各式品酒以及一些季節性活動,例如在夏季微涼的夜晚會邀請樂團到酒莊演奏,每個星期四也安排了結合藝術和品酒的節目,搭配葡萄美酒的觥籌交錯,做為美好的夏日回憶再適合不過。


Wilridge Winery & Vineyard酒莊時常舉辦活動和音樂會。/ 攝影者:Wilridge Winery & Vineyard

值得趨車前往品嚐的紅酒莊Bonair Winery

同樣在雅基馬山谷的Bonair Winery,則是當地知名的華盛頓州葡萄酒競賽常勝軍。令人不敢相信的是,酒莊中每一支自產酒幾乎都有一次以上的得獎經歷,不過酒莊主人Shirley和Gail依舊以極度平價的價格來販售這些瓊漿玉液,原因也很簡單,就只是因為酒還有很多,那怎麼不把他們全部分享出去。
 
此外,因為酒莊主人非常喜歡狗,因此Bonair酒莊還曾榮登國家地理雜誌的狗狗愛好者觀光景點之一,酒莊主人也非常歡迎大家帶著自家的毛小孩造訪酒莊。



Bonair Winery酒莊及酒莊主人Shirley和Gail。 /攝影:Bonair Winery

一探美國原住民印地安人文化─
雅基馬山谷博物館、Yakama Nation 文化中心


亞基馬山谷是美國原住民印地安人的保留區,那何不造訪一趟雅基馬山谷博物館(Yakima Valley Museum)或是Yakama Nation文化中心,花點時間了解在這片土地的人們是如何敬畏著自然之母,並與之共存。


雅基馬山谷博物館。/圖片提供:Yakima Valley Museum

雅基馬每年6月會舉辦慶典,儀式中蘊藏古老智慧的樂音以常人未知的語言高亢傳唱,和著象徵生命、直擊心靈深處的鼓點,透過身著傳統服飾的Yakama人,以帕瓦(Pow wow)的歌舞集會形式,追求著與自然的和諧統一。


作者 Dante

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