天方夜談的國度─阿曼,在辛巴達故鄉追尋悠遠乳香氣息
天方夜談的國度─阿曼,在辛巴達故鄉追尋悠遠乳香氣息

2020/04/23

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乳香生長在阿拉伯海沿岸一帶,自絲路開通以來,就出現在中醫的典籍中,除了作為薰香、提煉精油外,也是中藥材的一種,台灣廟宇使用的線香,通常也會加入乳香,提高香氣的韻味。
 
最有名的乳香產地是阿拉伯半島南部的阿曼,但除阿曼外,鄰近的索馬利亞、葉門、伊朗南部、巴基斯坦及印度西部沿海亦有分布,品種略有不同,惟以阿曼產的Boswellia sacra香氣最受人喜愛,悠遠濃郁,在古代是可媲美黃金的珍貴薰香,南部的薩拉拉(Salalah)是主要的產區,乾濕分明的沙漠季風氣候,是乳香最愛的。



乳香主要出產地《TWAA台灣芳療協會》

由台灣出發到阿曼,一般會經曼谷或杜拜轉機,前往阿曼首都馬斯開特(Muscate),一走出機門,馬上就能感受到沙漠燻風的威力,與潮濕的台灣截然不同,鼻塞過敏的人,還能體會呼吸瞬間暢通的快感。
 
馬斯開特的社會風氣較開放,越往郊區及南部則越保守;另因曾為英國保護國、受美國勢力影響,以及為數不少的印巴外勞長期居留,當地尚可以簡單的英文溝通。
 
當地公路系統發達,居民交通往來多自行駕車,阿曼人習於飆速,一開出飯店就是時速100-200公里的賽車場,外國旅客可雇用地陪司機,或於機場租車,如果不熟悉當地語言及開車文化,建議聘請地陪司機,可為充作導遊、為旅程省下許多麻煩,也可保障生命財產安全。
 
由首都前往薩拉拉需搭乘國內線阿曼航空班機,時間約1.5小時。


乳香自由生長在荒漠中,在短暫的雨季儲存水份,以度過酷熱的乾季。攝影:李彥翰 來源:《TWAA台灣芳療協會》

生長於極旱沙漠中的珍貴寶藏

薩拉拉的乳香樹絕大部分為野生,散佈在廣大的原野,由各領域內的部族所有,禁止外來人士盜採,是發現石油前,最重要的經濟來源之一。
 
雖然乳香樹一年四季皆能分泌樹脂,但僅適合在乾季採收,通常當地採收者會先在數天前劃開乳香樹皮,並在兩天至一個星期間採收已在樹幹上凝固的乳香脂,集中成一定數量後,再雇用當地牧民用手工篩選,揀出不同等級的乳香。



乳香樹幹上可看到樹皮被人工劃開的痕跡,以及緩慢流出的乳香樹脂。攝影:李彥翰 來源:《TWAA台灣芳療協會》

撇除各國不同品種,僅就阿曼產的乳香分級方式而言,有以顏色、硬度及香脂大小分級,大致如下:

1.顏色:越透明等級越高,依序為透明淡綠、淡綠、黃綠、金黃、黃、橘、咖啡、灰黑等。
2.硬度:越硬等級越高。
3.大小:越大等級越高。


顏色落在黃色區域屬中高等級乳香。攝影:李彥翰 來源:《TWAA台灣芳療協會》


顏色深則為等級較低的乳香。攝影:李彥翰 來源:《TWAA台灣芳療協會》

綜合前述三種分級方式,也就是說,乳香脂如果兼具顏色透綠、堅硬、成體大,就可謂是最頂級的乳香,當地稱之為Hojary乳香,原意為礦物、岩石;這種等級的乳香通常會獻給蘇丹及部落首長家族,或由大盤商預先重金蒐購,因此就連在產地都不容易親眼目睹。
 
影響乳香脂顏色的因素有降雨量多寡、採收期風沙吹襲程度等,同一棵乳香樹可能在不同年份產出不同等級之乳香,另外採收者的採收經驗也會有影響。
 
乳香的香氣屬於濃韻的木質,高級的乳香會帶有柑橘檸檬清香,雖然不同等級的乳香雖然都可當作薰香使用,但個別還有其他不同用途,例如高級的乳香被當地人當作口香糖嚼食、提煉精油、藥材原料等;等級愈次則用途越少,深色的乳香多半只用於單一或複方薰香,用來提煉精油較不符的成本。
 
獨特地勢孕育令人嘆為觀止的自然景觀

阿曼是個景色地貌與台灣截然不同的國家,也是一千零一夜故事的故鄉,有許多獨具特色的人事物,值得過客去發掘。


阿曼沙漠在雨季時的景色。攝影:李彥翰 來源:《TWAA台灣芳療協會》

阿曼地勢起伏落差大,有聳峻的高山、深切的峽谷、海岸崢嶸多變,與其他中東國家單調平坦的沙漠地形截然不同,地形反而跟台灣有點像,但因為所處地理位置形成的環境氣候,無法像台灣有那麼豐沛的林貌。奇形怪狀的山峰散落在馬斯開特的四周,感覺更像是月球表面,讓有人置身在外太空、進入星際大戰的錯覺。


阿曼自然景觀獨特,既有蜿蜒海岸線的迷人海灘,又有無邊的沙漠風景和沙漠峽谷綠洲。攝影:李彥翰 來源:《TWAA台灣芳療協會》

純樸民風蘊存悠遠的歷史文化特色

當地世代信奉伊斯蘭教,對信徒有許多嚴格的戒律,治安尚稱良好,但社會風氣保守,女性上街須蒙面戴頭巾,男性也不可隨意裸露,男女間、男男間、女女間在公共場合不能有親密接觸。外國遊客也要注意,最好不要穿著暴露,女性最好以頭巾或圍巾蓋頭,除可防曬外,以可免遭不必要的騷擾。



阿曼女性外出服裝,充滿神秘感。攝影:李彥翰 來源:《TWAA台灣芳療協會》

我個人倒是覺得保守文化不見得不好,這是一體兩面的事,雖然延緩了社會與世界融合,但卻保存了中古世紀以來的文化特色,比千篇一律的全球化社會蘊藏更深層的感動。
 
最後還是那句老話,”When in Rome, do as the Romans do”,入境隨俗,尊重當地文化,會讓你的旅程體驗滿滿,平安順利~

PLUS!阿曼旅遊必去景點

阿曼旅遊以自然風景最具特色,不過馬斯開特市區也有雄偉的大清真寺等建築,近郊值得一看的景點有:險峻的青年綠洲峽谷(Wadi Shab)、世界第二深的精靈溶洞(Majlis Jinn)、水質清澈的地下湧泉、潔白如砂糖的無垠沙灘等等。

-卡布斯大清真寺建築:位在首都馬斯開特市區,阿曼國內最雄偉的清真寺
-險峻的青年綠洲峽谷(Wadi Shab):阿曼最美麗也最險峻的懸崖峽谷
-世界第二深的精靈溶洞(Majlis Jinn):超過萬年的鐘乳石溶洞
-特色自然風景最:水質清澈的地下湧泉、潔白如砂糖的無垠沙灘等等



水質清澈可見底的地底神泉,也是阿曼擁有的獨特景色。攝影:李彥翰 來源:《TWAA台灣芳療協會》

作者 李彥翰
阿曼乳香FB社團顧問,通阿拉伯語,曾在中東留學居住,異國薰香文化實行者。
在阿拉伯半島居住期間,融入當地生活方式,接受薰香文化的薰陶,走訪敘利亞、阿曼、科威特、沙烏地、杜拜、阿布達比等波斯灣列國,體驗東西方薰香差異,追尋薰香融合身心靈的感受。
在阿拉伯友人的帶領下,仍不時在大漠中追尋,那棵生命力堅強、古老的神秘薰香樹。
FB社團:阿曼乳香




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