貧瘠大陸的生物天堂 孕育原生南非的玫瑰天竺葵
貧瘠大陸的生物天堂 孕育原生南非的玫瑰天竺葵

2020/07/17

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位於非洲大陸最南端的南非,有別於一般人聽到非洲就有「貧瘠」的直覺反應,坐落於大西洋與印度洋交界上,加上廣大覆蓋的國土,使得南非囊括了各式氣候特色。


非洲大陸最南端的南非,豐富的氣候形態衍伸多樣性的動植物生態。/圖片來源:yoni-kozminsi- unsplash, Pexels

包括乾濕顯著的熱帶草原氣候、與台灣相似的副熱帶氣候和受到洋流影響的地中海型氣候……等,因此造就了極多樣性的生態,光是植物種類就佔了世界上已知植物的9%,總計超過22,000種,生長於開普敦桌山(Table mountain)原生種天竺葵也在其中。


南非天竺葵盛產地《TWAA台灣芳療協會》


天竺葵是南非原生種植物。/連結:Pixabay

天竺葵生命力極強,在不同土壤中都能生長,因此於15世紀歐洲爭先出航探索世界的海權時代裡,天竺葵就隨著船隻流傳於歐洲,也因為溫室種植和蜜蜂授粉產生大量變種,波旁天竺葵就是其一。隨後各式天竺葵便以各種管道散布至歐亞,並在19世紀初的香水產業中佔有一席之地,現今北非的摩洛哥、埃及和印度,中國也有品質不錯的玫瑰天竺葵。


天竺葵因為溫室種植的關係產生大量新品種。/連結:Pixabay

事實上,在超過700多種的天竺葵家族之中,僅有香葉天竺葵、菊葉天竺葵以及波旁天竺葵(花頭天竺葵)適合萃取精油。眾所皆知因香氣被譽為「平民玫瑰」的玫瑰天竺葵,通常是指香葉天竺葵的其中一種,但嚴格說來波旁天竺葵中具備玫瑰香氣的品種,與前者相比精油氣味雖然稍有差別,不過雙方的化學成分相差甚微,因此亦可被稱為玫瑰天竺葵,無高低之分。


BioAfrica創辦人與南非當地農民合作進行精油植物契作。/攝影者BioAfrica

精緻化經濟作物協助當地農民生活

南非許多農民為了改善生活品質,開始與企業合作實施契作商業作物,玫瑰天竺葵因為易於栽種且能生產精油的緣故,成了商業契作的作物之一。其中一間專門生產各式植物精油的公司BioAfrica,除透過契作給予農民技術指導提高精油的品質和產量外,也致力於環境友善的「碳平衡」標準,最大化的降低二氧化碳排放量,使自家產品符合環保概念。



BioAfrica在友善環境的理念下,種植過程儘可能達到碳平衡標準。/攝影者:BioAfrica

BioAfrica從土壤種類、土壤酸鹼值、種植溫度、時程甚至是肥料的含氮量都在多年與農民合作的經驗累積下趨於盡善,讓沒有經驗的農民也可以輕易投入種植玫瑰天竺葵的行列。此外,透過栽培條件再配合當地氣候,玫瑰天竺葵僅需3到4個月就能進入開花期,同時葉體氣味會由檸檬香轉變為玫瑰香,此時便準備進入蒸餾精油的階段。


BioAfrica將作物栽培方式標準化讓農民可以容易的投入種植。/攝影者:BioAfrica

從萃油植物的角度來說,玫瑰天竺葵是一種特別的植物,因為它並不與其他花香精油一樣僅用花朵或花苞,而是連同莖和葉子一併用上;這是因為玫瑰天竺葵除了根部以外整株植物都能富含精油,甚至葉子的精油量比花朵還多,這也是為何玫瑰天竺葵精油呈現淡綠色的緣故。


BioAfrica從零開始獨力打造精油蒸餾器具。/攝影者:BioAfrica

萃取玫瑰天竺葵精油的手續較為繁複,原因在於它的葉子厚度較厚,因此為降低運輸成本,通常以小型蒸餾器具為主,機動式地將器具運至收穫的花葉附近進行蒸餾。另外花葉在送入器具前還需要綁緊,才能更有效率地將精油蒸餾出來。不過即便做到這樣的地步,通常300到500公斤的玫瑰天竺葵花葉,也僅能蒸餾出1公斤的精油。


玫瑰天竺葵葉子所含的精油甚至比花朵部位還多。/攝影者:WhiteFox與鬼針草

玫瑰天竺葵精油除了將香氣應用於香水之外,還有緩和情緒、賦活肌膚……等功能性,擁有近似玫瑰的香氣價格卻很親民因而廣受大眾喜愛。適合栽種玫瑰天竺葵的南非亦能因此獲益,藉以開啟更多工作機會給當地農民,讓更多人一同建立環境友善的栽培法,使人類行為與自然達到烏托邦式的平衡。
 
PLUS!南非旅遊必去景點
 

貝蒂灣非洲特有企鵝的聚集地
南非最美公路R44途中,有個名為貝蒂灣(Betty’s Bay)的海岸度假小鎮,緊鄰於Kogelberg 的高聳山脈形成奇特山海相傍地形,是許多觀光客的必停景點之一。



貝蒂灣的非洲特有黑腳企鵝。/攝影師:Harry Cunningham @harry.digital,連結:Pexels

看似安靜的小鎮,其實只要往海邊走就能看到數量極多的黑腳企鵝,這種可愛的企鵝約為70公分高,特色是每隻胸部的斑點都不一樣,走路搖搖晃晃的模樣吸引了許多慕名而來的目光。
 

開普敦獅頭峰自然環抱的南非第2大城
延著R44順著海岸線向著西北方向前進,轉入N2公路直行便可抵達鼎鼎有名的開普敦(Cape Town)。



南非第二大城開普敦景色壯麗優美。/連結:Pixabay

相當推薦喜歡美景的人去一趟獅頭峰(Lion’s Head),將城市全景和大西洋的景致一次打包帶走,還能清楚地往東看到頂部平坦的桌山(Table Mountain),壯麗的景觀讓人流連忘返。喜好逛街血拼的人,也可以直接到維多利亞阿爾佛爾碼頭廣場(V&A Waterfront),享受美食和血拼的歡樂。
 

好望角風暴中的希望岬角
稍微往南進入開普半島直到盡頭,就到了航海時代最知名的好望角(Cape of Good Hope)。過去曾被誤為非洲大陸最南端的好望角,是水手們美夢與夢魘的交會點。



位於開普半島末端的好望角,曾被認為是非洲大陸最南端。/連結:Pixabay

因為地形氣候與洋流的關係,使得這裡經常處於大風大浪的狀態,因此當時有風暴角之惡名,但是航海家和水手們堅信只要越過這裡,就跨越這趟行程最大的困難,葡萄牙國王得知便將地名改為好望角,有興趣的人不妨前往感受一下這裡的獨特的氣候和地形。


好望角燈塔旁的路標,標示出好望角到世界知名城市的距離。/連結:Pixabay


作者 Dante

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